US-Repubblica Domenicana - Regione

Nel 1888, sotto la direzione di Madre Francesca Streitel, due suore furono inviate negli Stati Uniti a raccogliere elemosine per le suore che a Roma si prendevano cura dei malati, dei poveri e dei senzatetto. Tuttavia, una volta sul posto, il Vescovo di Wichita, Kansas, chiese loro di restare per gestire l’Ospedale St. Francis poiché si intravedeva il pericolo della sua chiusura. Le suore arrivarono in un povero ed indigente edificio con poche risorse ed infestato dai roditori.

Due anni dopo che si furono stabilite a Wichita, il Vescovo di La Crosse, Wisconsin, chiese loro di andare a Marshfield per aprire un ospedale in una zona dove molti degli abitanti erano boscaioli. Di nuovo le suore si trovarono in condizioni difficili e per fare fronte alle spese si recavano nei campi di legname per distribuire a cinque dollari tagliandi di assicurazione sanitaria per un anno.

Tra il 1890 e il 1900, le suore aprirono altri 6 ospedali nel Wisconsin e in Minnesota e un centro di cure a Denville nel New Jersey. Nel 1900, continuarono ad espandersi nel New Messico, Oklahoma, Wisconsin e Iowa, con l’apertura di altri ospedali e scuole cattoliche.

Alla fine del 1960, dopo il Concilio Vaticano II le congregazioni furono incoraggiate ad aprire missioni in altri paesi e a rispondere alle diverse esigenze della società contemporanea; così alcune suore furono mandate in missione nelle Isole Caraibiche di Barbados, St. Lucia, Grenada, Trinidad e Tobago, ed anche in Brasile; altre suore iniziarono un servizio di collaborazione nelle parrocchie come amministratrici, operatrici sociali, psicoterapeute, infermiere e docenti nelle scuole; altre intensificarono il ministero con i Nativi Americani, Ispanici, Afro-americani e con le popolazioni asiatiche, impegnandosi in attività a favore della giustizia sociale specialmente per gli emarginati.

Un nuovo ministero, Fundación SSM, fu istituito nel 1993 a Santiago, nella Repubblica Dominicana, per offrire assistenza sanitaria ed educazione scolastica di base. Infatti molti bambini morivano in tenera età a causa dell’acqua non potabile e pochissimi potevano frequentare le scuole elementari oltre la quarta. In collaborazione con diverse organizzazioni internazionali e nazionali, in breve tempo il tasso di mortalità infantile si è ridotto drasticamente. Sono state anche fondate pre-scuole con un programma formativo olistico.

Nel 2001 è stato istituito The Franciscan Institute of Personal and Family Development, (Istituto francescano per lo sviluppo personale e familiare) un ministero itinerante dedicato a sviluppare una cultura di pace, promuovendo relazioni corrette e comunità radicate nella tradizione francescana dei valori della compassione, moderazione, semplicità e rispetto per tutti. La sede centrale è a St. Lucia; i programmi e i servizi sono messi a disposizione non solo nelle Isole di Trinidad e Tobago, Grenada e St. Lucia, ma anche in altre isole dei Caraibi.

Nel corso del 2016 è stata rivista la struttura di governo della Provincia U.S./Caribbean per il miglioramento della vita religiosa delle suore, della missione e dei ministeri al fine di portare vita piena agli altri. Nel gennaio 2017 gli Stati Uniti e la Repubblica Dominicana hanno costituito la Regione St. Clare of Assisi. Le Isole dei Caraibi di St. Lucia, Grenada, Trinidad e Tobago sono diventate la Delegazione St. Francis of Assisi.

Oggi le suore nella Regione St. Clare of Assisi, insieme alle Associate/i e ai sostenitori delle missioni delle SSM, sono presenti nei seguenti ministeri:

 

Assistenza sanitaria:

  • Ascension Sponsor –  Nato il 1° aprile 2013 dall’unione del nostro Marian Health Care System con Ascension Health, è diventato uno degli sponsor del maggior sistema sanitario cattolico senza fini di lucro degli Stati Uniti (Catholic Health System).
  • Fundación SSM nella Repubblica Dominicana – Svolgendo un servizio sanitario a domicilio arriva anche in zone rurali; ha servizi sanitari presso il Mother Frances Center di Santiago.

 

Scuole:

  • Fundación SSM – Scuole materne vicino al confine con Haiti, corsi di sviluppo umano e spirituale per adolescenti, programmi per lo sviluppo di competenze professionali.

 

Accoglienza:

  • St. Francis Residential Community di Denville, New Jersey - Alloggio indipendente per persone anziane.
  • Agape Center di Milwaukee, Wisconsin - Programma territoriale di distribuzione pasti con molti altri servizi comunitari.

 

Evangelizzazione:

  • Parrocchie - le suore svolgono il ministero in ambienti multiculturali.
  • Esercizi/direzione spirituale – le suore guidano e/o partecipano ad esercizi spirituali per giovani.

 

Difesa della giustizia sociale:

  • La regione partecipa attivamente in numerose organizzazioni nazionali ed internazionali collegate alla Chiesa volte allo sviluppo e assistenza degli emarginati, in particolare delle vittime della tratta umana.  

 

Links: 

www.sistersofthesorrowfulmother.org
www.becomingasister.org
www.motherfrancesstreitel.org

 

Giugno 2017